Эти неизвестные крокодилы

Всего несколько лет назад представителей отряда крокодиловых - крокодилов, аллигаторов и их менее известных родственников - в основном, считали медленными, ленивыми и откровенно глупыми животными. Возможно, вы когда-нибудь думали о чем-то подобном, например, когда вы были в зоопарке и видели, как они часами лежат неподвижно, заставляя людей задуматься живы ли они или сделаны из пластика.

Но люди, которые работают с крокодилами - зоологи, заводчики, дрессировщики, охотники - знают, что эти животные способны на удивительные вещи. И вот недавно эти знания, наконец, нашли поддержку в виде научных публикаций.

Теперь мы знаем, что у крокодилов есть странная система связи, состоящая из химических сигналов, различных вызовов, инфразвуковых вибраций, слишком низких для нас, чтобы мы могли их услышать, и языка тела. Они могут заботиться о своих детях более года, кормя их, защищая их, даже собирая их в «детские сады», в свою очередь защищаемые несколькими родителями. Они могут переносить семена тропических деревьев. Они могут общаться с определенными людьми и играть с ними. Они могут использовать маленькие палочки, чтобы приманивать цаплю, находящуюся в поисках материала для гнезда. И они могут охотиться в командах где каждое животное играет роль, наиболее подходящую для его размера и ловкости - например, крупные взрослые аллигаторы могут загонять рыбу на мелководье, где маленькие ловкие молодые особи находятся в засаде.

Как они сохранили свою мистику

Так почему эти удивительные факты раскрываются только сейчас? На то есть много причин.

Во-первых, ученые сейчас не изучают естественную историю в таком объеме, как раньше. Кажется, что чтобы добиться финансирования ваших исследований, в настоящее время, вам нужно выдвинуть какую-нибудь причудливую гипотезу, или использовать новую технологию, или внести свой вклад в какую-то глобальную теорию, такую как поиск лекарства от рака, остановка глобального потепления или замедление продолжающегося массового вымирания какого-нибудь вида. Вам не платят за то, что вы просто наблюдаете за животными, независимо от того, насколько круто то, что вы открываете.

Конечно, это в корне неверный подход; это мешает не только науке, но и нашей способности решать основные проблемы, такие как массовое вымирание животных, потому что у нас больше нет основных данных, на которых должны основываться ваши причудливые теории.

Во-вторых, поведение крокодилов крайне сложно увидеть, особенно в дикой природе. Это ночные животные, обитающие в болотах и мутных реках, в основном в тропиках. Немногие люди осмеливаются работать там ночью, и еще меньше знают, как наблюдать за ночными животными, не беспокоя их. Этим вещам не учат в большинстве университетов. Вы можете провести исследование в зоопарке, но это не одно и то же, потому что многие формы поведения можно увидеть только у диких животных.

Хитрый крокодил приманивает добычу
Болотный крокодил использует палочки, чтобы приманить цапель. Vladimir Dinets​, автор

В-третьих, время не течет для крокодилов, как для нас, млекопитающих. Мы теплокровные, поэтому нам нужно много энергии, чтобы поддерживать постоянную температуру тела, и это делает нас постоянно голодными и активными. По сравнению с нами крокодилы являются даосскими мудрецами животного мира. Они откидываются, сохраняют энергию и молча поглощают информацию об окружающей обстановке. В конце концов, наступает момент, когда они решают, что пора действовать, и когда они это делают, они могут заставить велоцирапторы Парка юрского периода быть похожими на щипанных цыплят.

Но чтобы увидеть это действо нужно потратить недели, месяцы, иногда годы на кормление комаров в болотах. Например, некоторые нильские крокодилы охотятся только один раз в год во время миграции антилоп гну. Мало кто из ученых может позволить себе участвовать в проекте, где вы получаете данные раз в год, если вообще делаете. Даже если вам как-то удастся получить грант на это, у вас кончатся деньги задолго до того, как вы сможете что-то показать.

Принять вызов

Единственный способ сделать это - думать нестандартно. Некоторые исследователи пишут книги и продают свои фотографии, чтобы финансировать их исследования. Они используют Facebook для опроса людей, которые обычно не публикуют свои наблюдения в научных журналах: охотников, гидов, директоров зоопарков, натуралистов-любителей. Для этого нужно научиться чувствовать себя так же комфортно ночью в тропическом болоте, как и зимой в своей квартире с включенным камином и приготовлением кофе.

Изучение крокодилов больше не является проблемой для настоящего исследователя – для него это просто удовольствие. И самое приятное то, что многое еще предстоит открыть и понять. Мы только слегка поцарапали поверхность знаний о крокодилах.